Белория

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Белория » Козьи попрыгушки » Тропа


Тропа

Сообщений 1 страница 30 из 35

1

Единственная дорога через болото. На её обочинах растёт травка, под названием "волчья осока". Так что  учите травоведение и не потопните)

0

2

Тропка вилась между кочками, огибала небольшие топи и густые заросли болотных трав. Идти было несложно - сероватый злак четко выделялся на фоне  болотной зелени, а тропинка, хоть и узкая, была достаточно ровной и твердой - по ней явно действительно часто ходили. Утро медленно переходило в день. Лошади шли спокойно, только Вольт иногда пофыркивал, видимо, чуя каких-то мелких болотных тварей.

0

3

Кошки ходят сами по себе.
Вот мантихора и шла сама по себе туда, куда ей хотелось. А хотелось ей побольше узнать про светловолосого парня с добрым голосом и странной способностью успокаивать на расстоянии. Но из природной мантихорьей осторожности и независимости она делала это так, чтобы не попасться ему и его спутнику на глаза.
Насторожив все чувства, кошка двигалась вслед за Лёном и Валом по лесу, причем ухитрилась ни разу не попасть в радиус телепатии вампира (похоже, она его как-то чувствовала, хотя и не могла сказать, как). Когда парни пошли по болоту, мантихора тихо фыркнула себе под нос. Тропинку через болото она знала не хуже местных пастухов - временами она там охотилась на местных коз. Лететь ей было нельзя - она моментально догнала бы Лёна и Вала, к тому же, поднявшись на крыло, она просто стала бы слишком заметной, что не входило в ее планы. Поэтому она просто кралась по тропе следом за парнями, прекрасно зная, что сойти с тропы им некуда.

0

4

Несколько часов Лён и Вал шли по болоту безо всяких приключений. Местами тропа становилась совсем узкой и корявой, по краям появлялись зыбуны. Но в основном тропа была довольно неплохой, встречались даже сухие островки.

0

5

За спинами путников, назад по тропе появились странные звуки. Что-то вдалеке шлепало и булькало, затем стихало. Источник приближался. Некоторое время спустя стало ясно, что по тропе быстрым шагом идут люди, не меньше 10 человек.
Бултыхнуло. Видать кто-то ухнул в бочаг. Но обычных в таком случае криков и ругани слышно не было. Толпа шла дальше в том же темпе.
Сквозь жиденькую болотную растительность начали просматриваться первые силуэты, лошади занервничали.

0

6

Лён почувствовал чуждое присутствие на достаточно большом расстоянии. Именно чуждое - он сразу понял, что это не люди. Отдельных мыслей не читалось, вообще ничего не читалось, кроме намерения пройти болото насквозь и уничтожить все препятствия, которые встретятся на пути.
Ну вот, а я уже начал надеяться, что мы пройдем эту лужистую территорию без приключений.
Повелитель Догевы повертел головой, разглядывая ближайшие окрестности. Осторожно пощупал землю рядом с тропой шестом. Если бы удалось сойти с тропы, может быть, странные тупые граждане просто пройдут мимо?
Вольт зафыркал и замотал головой. Ромашка напряглась.
- Так, Вал. Кажется, ты был прав, и без неприятностей не обошлось. Но вот что за дрянь и какого происхождения - я не могу определить. Исходя из их нечеловеческой тупости - какая-то низшая нежить.

0

7

- Значит, судьба, - философски отозвался тролль. Корить себя за неправильный выбор было поздно и бесполезно. - Много дхуров ползет? Так-то хоть бы до островка добраться, на этих кочках махаться гхырово.

0

8

- Судя по всему, не меньше десяти штук. Знаешь... Судя по всему, тут край болота уже близко. Может, ну их? Тропа и правда неплохая - давай попробуем верхом от них удрать. Хоть до берега доскачем, а там проще будет рубиться, если полезут.

0

9

- Поддерживаю, - пропыхтел Вал, взбираясь на Лошадь. Понукая несчастное животное, он очень надеялся, что у того откроется какой-нибудь дар лазить по болотам аки по суху.

0

10

- Теперь мы с Вольтом пойдем вперед, - сказал Лён, обводя Вольта и прицепленную к нему Ромашку по краю тропы вокруг Лошади. - Чутье Вольта может оказаться полезным.
Вампир вскочил в седло и пустил Вольта быстрым шагом. Тропа петляла и была по-прежнему скользкой, так что разгоняться на ней лошадям было трудно. Скорость, заданную Вольтом, могли без труда поддерживать Ромашка и Лошадь, не сбиваясь с шага. Остановиться лошади могли в любой момент. И все же такая скорость была заметно больше скорости быстрого пешехода.
- Если это действительно низшая нежить, вроде зомби - уйдем. Они бегать не умеют, - сказал Лён.

0

11

Герои прошли еще одно скверное место, стало чуть потверже, затем опять раскисло. Времени прошло минут 15. От преследователей немного оторвались, теперь их в прямой видимости нет, но слышно, что идут следом, на мокрых участках тропы сбавляют темп, но выйдя на крепкий (относительно) грунт вновь ускоряются.

Новой проблемой стала протока, глубокая, шириной сажень с гаком, через нее мост в два бревна. Именно мост, бревна толстые, лежат аккуратно. Берега протоки скользкие, густо заросшие мокрой травой, на дне толстый слой ила, так что реальную глубину определить сложно.

0

12

- Вал, спешиваемся, - быстро сказал Лён, останавливая Вольта, соскакивая с него и останавливая Ромашку.
На переход вброд пейзаж не вдохновлял, протока в болоте - это почти гарантированная топь. Особо думать было некогда.
Повелитель Догевы расцепил Вольта и Ромашку, взял Вольта под уздцы и осторожно перевел через бревна. Вообще-то для Вольта два крепких бревна проблемы не составляли - когтистые копыта крепко держались на влажной древесине. Перевод Ромашки составил чуть больше сложностей, кобыла явно беспокоилась на неудобной опоре, но, к счастью, сажень - не такое уж большое расстояние.
Пока Вал переводил Лошадь, Лён опять прицепил Ромашку к седлу Вольта.
На тропе опять показались силуэты преследователей - на переправе парни потеряли набранное ранее преимущество.

0

13

- А это не те вагурцы, - с надеждой спросил тролль, - которые воды боятся? Хотя, - вслух подумал он,  - стали бы они по болоту бегать... Вот бы бревна раскидать. Слышь, упырь, - обратился Вал к Лену, - может, одно бревно-то скинем в сторону? Местные и по одному пролезут, а потом и восстановят, а дохлики, может, и навернутся. Особенно, если бревна намочить. Только в темпе все это надо делать...

0

14

Да, думать не вредно даже тогда, когда торопишься.
- Ты прав, Вал! Давай!
Была бы тут Вольха, она бы эти бревна просто сожгла. Ох, Повелитель Догевы, тебе и вправду до взрослого вампира еще очень далеко... Учись у опытных!
Парни схватились за конец бревна и рванули, пытаясь сдвинуть бревно с места. Человеку это бы не удалось, бревна были тяжелые и заметно ушли в почву (хотя и неглубоко - бревна были свежие: в болотном климате подобный мост сгнивал раньше, чем крепко уходил в землю концами, так что его явно приходилось каждую весну укладывать заново). А вот вампиру с троллем - вполне. Они вырвали конец бревна из земли и, развернув относительно опоры на противоположный берег, сбросили концом в воду.
Преследователи приближались. Теперь было отчетливо видно, что это действительно зомби.
Это у нашего знакомца такой вкус? Или какие-то адепты забыли убрать за собой после практикума по некромантии?
- Давай и второе туда же! Плевать на местных!
К счастью, земля на тропе была достаточно твердой (а иначе не удалось бы построить мост). От издевательства над первым бревном она слегка подалась под ногами, но в двух шагах нашлась новая точка опоры, и операция по сбросу бревна была успешно повторена.
Ромашка заметно занервничала: зомби подошли совсем близко к протоке. Как и следовало ожидать, такой сбой в их программе заставил их остановиться: им нужно было уничтожить все препятствия на пути по болоту, но как уничтожить протоку, они не знали. Поэтому они качественно вошли в ступор и пребывали в таковом.
- Приятного купания, - любезно сказал им Лён, возвращаясь в седло и восстанавливая порядок хода. Обнаружив, что расстояние от неупокоенных преследователей опять увеличивается, Ромашка успокоилась.

0

15

Взвод зомбей остался у протоки. Стоят толпой, тупо уставившись на противоположный берег. Через некоторое время хозяин о них вспомнит, посмотрит, где они застряли, и "объяснит" как переправиться. Например, вот так: двое тонут и встают к противоположному берегу, образуя лестницу. Остальные ровной колонной форсируют преграду - прыгают в воду, выбираются по телам первых двух и идут дальше. Произойдет это через пару часов. Так что бывшие солдаты выпадают из действия, но могут появиться в дальнейшем.

Болото потихоньку заканчивается. Пока еще везде мокро, но зыбуны сходят на нет. Можно ехать не по тропе, но лучше не рисковать.
Только не одними зыбунами славны козьм попрыгушки. Хищной нежити на них предостаточно, и в последнее время она слишком часто стала о себе напоминать.

Вампир чувствует, как к ним приближается чо-то хищное. Идет рысью, заходит по болоту с подветренной стороны - всадникам в правый бок, почти по перпендикуляру, немного виляет, видимо, обходит трясину.

0

16

Какое милое место это болото... Такое расстояние - и всего только вторая группа торжественной встречи!
- Нами пообедать хотят, - сообщил вампир троллю. - Или нашими лошадьми. Клиент справа, идет бодрой рысью и вот-вот войдет в зону видимости. Шагом мы не уйдем. Деремся или пускаем лошадей в галоп?

0

17

- Гхыр дхатт в дроппу! Валить надо, вдруг да у него тут гнездо, он нас отгоняет, - попытался рационально подойти к вопросу Вал, готовясь к спринтерскому рывку Лошади.

0

18

- Согласен, - не то чтобы Лёну верилось в трогательную идею самки-матери, устроившей гнездо на болоте и теперь пытающейся отвести угрозу в лице двух двуногих и трех лошадей от своих пушистых детенышей, но для практических целей это значения не имело. Он не хотел драться, пока не выберется на твердую землю. Он вообще не хотел драться, пока не доберется до загадочного мага. Но если уж придется - лучше это делать там, где сухо. Болотный пейзаж успел ему изрядно надоесть.
- Ну, Вольт, еще немножко. Будь внимателен, ладно? - сказал вампир и пустил коня быстрой рысью (для полноценного галопа тропа была еще слишком извилистой). Полоска сероватого злака, обозначавшая тропу, по-прежнему четко виднелась среди болотной травы. Внимательно вглядываясь в нее, Лён напряженно сидел в седле, направляя коня еле заметными движениями поводьев. Ромашка, которая уже давно нервничала (устала от скользкой земли, зомбей и переправ), с удовольствием последовала за Вольтом.

0

19

Зомби мантихору не заинтересовали. Для нее они были чем-то вроде движущихся бревен. Пропустив их вперед, кошка продолжила тайное преследование заинтересовавших ее двуногих.
У протоки мантихора обнаружила разобранный мост и застрявших около него зомбей, равнодушно перелетела эту живописную композицию и пошла по тропе дальше.
Но потом она уловила присутствие четвероногой гадости. Собакообразная несвежая тварь явно претендовала на "ее" двуногого. Этого было достаточно, чтобы привести кошку в ярость. Не думая больше о том, чтобы скрываться, мантихора поднялась на крыло и полетела в сторону неправильной сущности.
Дальше болотные жители могли насладиться картиной "Кошка-нежить против собаки-нежити". Распушив шерсть, оскалив зубы, прижав уши и грозно шипя, мантихора спикировала на усопса.

0

20

- Ого, наша знакомая киска тоже здесь, - сказал Лён, почувствовав присутствие мантихоры, попавшей при атаке в радиус его чутья. - И ей наш клиент тоже не нравится... похоже, она пытается объяснить ему, что это она тут турист, а он - завтрак туриста.

0

21

Для усопса мантихора помехой не стала. Яд на него не действует по определению (не на что уже действовать), а первые удары когтями слету он проигнорировал.

Впереди по правую руку обозначился второй хищник. Потоптался несколько секунд на одном месте и, сорвавшись в галоп, пошел на перехват. Направление взял не точно на лошадей, а с поправкой на опережение. В ближайшее время их пути пересекутся. Усопес в разы легче лошади со всадником, а лапы у него ненамного меньше площади копыт. Так что на рыхлом и мокром грунте у нежити все преимущества хода. Да и на треке еще неизвестно кто кого.

0

22

- Так, а вот и второй клиент, - заметил Лён, не замедляя хода лошади. - Идет на перехват... Ааа, гхыр дгырыз, ну и вонь!
Как раз в этот момент из-за осоковой купы вылетел дуэт, достойный автора песни о Шиване-царевиче: нехилых размеров усопес (или усоволк - сильно несвежий, не разберешь) и очень злая, разъяренная до полной потери контроля над собой мантихора у него на загривке. Кошка, несмотря на свою ярость (а может быть, вследствие оной) весьма методично пыталась догрызться до хребта чудовища. Для крупного усопса пудовая кошка серьезной проблемой не была, но, похоже, раздражала, потому что несвежая тварь регулярно пыталась мантихору сбросить. В таких случаях кошка взмахивала крыльями, взлетала и приземлялась обратно.
Отвлекшись на мантихору, усопес потерял первоначальное направление и вылетел на тропу за спинами приключенцев.
Котопсовый дуэт заложил еще пару виражей, уже на виду у зрителей. Затем усопес нашел наверное единственную на этом болоте осинку не в два пальца толщиной и, проносясь мимо, взбрыкнул так, чтоб приложиться о нее спиной, точнее, мантикорой.
Вольт от такого зрелища взвился на дыбы и заржал, хищно оскалив зубы и выпустив когти передних копыт. Лён, конечно, удержался в седле, но вот Ромашка решила, что это слишком для ее утонченных нервов.
- Ромашка, стой! Р-ромашка, гхыр дгырыз имрюк лабарр!
Белая лошадь тоже взвилась, оборвала веревку, которая привязывала ее к седлу Вольта, и рванула куда глаза глядят.

0

23

Мантихора села усопсу на шею и начала ее перегрызать с обратной стороны. В пасть моментально набилась гнилая свалявшаяся шерсть пополам с грязью, но разъяренную кошку никак нельзя было заподозрить в брезгливости. Фыркая и отплевываясь, она продолжала заниматься своим делом.
Усопес только прибавил хода. Пудовая кошка на загривке - незначительная добавка массы. Лишь бы сидела симметрично. Но она сидела несимметрично. Точнее, она об этом не думала и нарушала симметрию при каждом вираже.
Усопес взвился свечкой, закрутившись вокруг оси.
Кошка поднялась на крыло, усопес рявкнул ей вслед, а затем упал боком в болото, подняв тучу брызг. Проскользил несколько метров, пару раз перекувыркнувшись, встал на лапы, отряхнулся, вспомнил про основную цель и побежал дальше.
Мантихора в очередной раз приземлилась на усопса. Тот сбился с курса и пролетел тропу поперек за спинами приключенцев.
Котопсовый дуэт заложил еще пару виражей, уже на виду у зрителей. Затем усопес нашел наверное единственную на этом болоте осинку не в два пальца толщиной и, проносясь мимо, взбрыкнул так, чтоб приложиться о нее спиной, точнее, мантихорой.
Удар пришел вскользь, к тому же изворотливая кошка вовремя успела уклониться; в результате она слетела с несвежего киноида, растопырив крылья и лапы и шипя и плюясь во все стороны сразу, и прокатилась по земле. Вскочила, несколько секунд повертела головой, приходя в себя; потом - оценивая ситуацию со своей мантихорячьей точки зрения: кого бы атаковать?

0

24

Пока дохлые и летающие животные выясняли, кто из них круче, тролль успел сносно обкарнать конец осиновой слеги. Конечно, на рыцарское копье не потянет, но гхыр знает, чем еще эту окбанную дрянь остановить. Вал перехватил импровизированный дрот поудобнее и крикнул вампиру:
- Упырь, сможешь этих вагурцев к земле приколоть?
Из богатой практики он вынес, что подозрительной гадине лучше отрубить голову. Если не соглашается - сначала обездвижить, а потом переходить к первому пункту. Большая мгмырина теряет в скорости, как мелкая - в пробивной силе. Надо играть на слабых сторонах уродов. Вампир-то побыстрее будет...

0

25

Вольха мне спасибо не скажет, - подумал Лён, глядя вслед мелькающему по кочкам белому заду Ромашки. Возможно, и Вольт не сказал бы спасибо за потерю любимой женщины, но, с другой стороны, резко повысившаяся с потерей прицепленной кобылы маневренность была весьма кстати в боевой обстановке, а Вольт был прежде всего воин, а уже потом джентльмен.
- Могу попробовать! - крикнул Лён Валу. Но в этот момент усопес номер один, избавившись на время от мантихоры, атаковал такую соблазнительную цель, как вампир на к'яарде (одни боги знают, чем она ему показалась соблазнительной). Тварь бросилась сбоку, взвившись в воздух - видимо, рассчитывая, что конь традиционно шарахнется от атакующего волка и тем потеряет инициативу, а всадника удастся сбить на землю своим весом.
Вот только в данном случае вместо коня с рыцарем были боевой к'яард с беловолосым вампиром. Лён развернул Вольта навстречу прыгающему киноиду, одновременно поднимая его на дыбы. Усопес пришел громадному коню как раз на передние копыта... с выпущенными когтями. Учитывая немаленький вес твари и весьма низкую прочность ее подгнившей плоти, неупокоенный киноид просто насадился на эти когти, после чего Лён с удовольствием ослабил поводья. Вольт преспокойно опустился на четыре ноги, и усопес аккуратно оказался под передними копытами громадного жеребца. После чего Вольт тщательно прошелся по киноиду, превращая его хребет в мелкие несвязанные между собой фрагменты. Для верности Лён еще и мечом по шее полоснул.
Это все заняло секунд пять-шесть, потребовавшихся для появления на сцене второго усопса.

0

26

Вал, вижу необходимость писать боевку пошагово. Прошу выйти в аську или иное средство оперативного общения.

0

27

Пока Вольт с удовольствием превращал врага в удобрение, точнее, просто придавал ему другую форму, из-за болотных кустов выметнулся еще один полутруп. Мгновенно оценив ситуацию, он рванул к слабейшему из существ – к Лошади. Направление атаки было выбрано грамотно – не в лоб, а чуть сбоку, как раз, чтобы проскользнуть вне досягаемости к'яарда и сразу вцепиться в горло несчастному животному Вала. Лен, уловив движение, начал разворачивать Вольта, но для вмешательства ему не хватает двух метров и пары секунд.
До кустов – десять метров. Скорость урода – галоп. Мокро, но грунт достаточно твердый, на последних метрах усопес никуда не проваливается, потому двигается достаточно хорошо – на весь путь у него уйдет около секунды.
- Все, приехали, - подумал Вал. К счастью, спинной мозг не думал, а действовал сам. Наемник рванул уздцы на себя, чего испуганная Лошадь только и дожидалась. Она осела на задние ноги, одновременно совершив какой-то нелепый полупрыг передними. Этого, впрочем, оказалось достаточно, чтобы уйти с линии атаки гнусного болотного волка. На этом движении тролль начал замах в плоскости броска, намереваясь полоснуть волка по морде, ногам или чему придется.
Полусгнившие мозги донесли до туловища, что его хотят лишить последней посмертной радости - если передняя половина еще как-то прокормится автономно, то задней, беззубой, останется жрать траву. Кроме того, что это не питательно, это еще и очень смешно… Гадина сделала попытку уйти с расстрельной траектории, но поздновато – руки у тролля длинные, клинок тоже, а Лошадь маленько очень не доросла до двух метров.
Все решила случайность – тварь, мчащаяся на полусогнутых на свидание с мечом, умудрилась своим несуразным видом еще раз напугать Лошадь. Та дернулась, и Вал промазал. Усопес кувырком пролетел мимо и скрылся в зарослях. Немного привел себя в порядок и он вновь появился на сцене. Но за время отстутствия он превратился из главного героя трагедии в жертву обстоятельств. Перед ним ряд клинков и клыков, и недружелюбные лица с нездоровым интересом.
Остаток мозга подумал, подумал… И болотная тварь, радостно оскалившись, разворачивается задом к бойцам и ломится в кусты – ловить Ромашку.

0

28

В пылу этого краткого, но напряженного сражения все забыли о маленькой (всего-то пуд!) кисе. Впрочем, бОльшая часть этих нескольких секунд у мантихоры ушла, чтобы очухаться от поездки на первом усопсе и оценить ситуацию. Убедившись, что все разрешилось ко всеобщему удовольствию (потери - усопес, 1 шт.), кошка с радостным воплем (что-то среднее между "Мяу" и "Урррра!") поднялась на крыло и полетела гонять оставшегося усопса.

0

29

- Хоть бы ветерок подул, - подумал Лён, которого от вони уже изрядно подташнивало. Его аристократический нос к подобным запахам был непривычен.
- Вал, ты там как?

0

30

- Дормальдно. Токо бадяет тут, - ответил тролль, зажимая нос. - Ехать дадо. Вал подъехал к остаткам усопеса, презрительно-брезгливо их оглядел, на всякий случай поворошил дрыном - вдруг эта неразборчивая тварь сожрала чего-нибудь полезное? Переваривать-то ей незачем. А действительно, куда все девается? - задумался Вал. - Понятно, что к гхыру, но как?... Мировоззренческие изыскания наемника носили сугубо прикладной характер...

0


Вы здесь » Белория » Козьи попрыгушки » Тропа